Accepted Paper:

Les tirailleurs et les anciens combattants au Sénégal entre 1945 et 1962 : une perspective biographique  

Author:

Martin Mourre (Deutsches historisches Institut)

Paper short abstract:

Cette communication s’intéresse aux itinéraires biographiques d’une dizaine de soldats et d’anciens combattants sénégalais, entre 1945 et 1962. Certains de ces hommes s’engagèrent dans l’armée française tandis que d’autres rejoignirent les rangs du nationalisme africain.

Paper long abstract:

L'histoire des tirailleurs sénégalais débute en 1857 pour s'achever en 1962, avec la fin de la guerre d'Algérie. Ces hommes, recrutés principalement en Afrique de l'Ouest, participèrent à tous les conflits mondiaux dans lesquels la France fut engagée durant le XXe siècle : les deux guerres mondiales mais aussi les guerres de décolonisation après 1945. Si la socio-histoire de ces soldats a déjà fait l'objet de nombreux travaux, il n'existe pourtant que peu d'études sur leur participation aux conflits indochinois (1945-1954) et algérien (1954-1962). De plus, le contexte historique de l'après Seconde Guerre mondiale en Afrique de l'Ouest, marque le début de nouvelles revendications sociales et politiques - notamment sous l'égide du Rassemblement démocratique Africain (RDA). Cette communication, en s'intéressant à la trajectoire de vie d'une dizaine de soldats sénégalais mais aussi à celles d'anciens combattants, entre 1945 et 1962, se propose d'aborder cette identité collective du soldat sénégalais, une identité qui a pu se manifester au sein de deux pôles opposés : l'engagement dans l'armée française lors des guerres de décolonisation, l'engagement politique au sein du nationalisme ouest-africain. Il s'agit alors de prendre en compte les milieux sociaux et géographiques d'où provenaient ces hommes, leurs places dans la fratrie, les conditions de leurs engagements, leurs attentes au moment des démobilisations, etc. Outre des entretiens, nous nous appuyons sur certaines archives personnelles et familiales, afin de mieux documenter les expériences de vie et les imaginaires de ces hommes durant cette période de profondes transformations historiques.

Panel P149
The importance of biography in African historical studies