Accepted paper:

La correspondance administrative du Grand Maître de la confrérie saharienne Sanusiyya : l'exemple de 7 lettres (1898-1901)

Author:

Jean-Louis Triaud (Université de Provence)

Paper short abstract:

Analyse de 7 lettres en arabe envoyées par le chef d’une grande confrérie religieuse, la Sanusiyya, basée en Libye, à son représentant près du lac Tchad entre 1898 et 1901: forme et style des correspondances, nature des instructions. Cette confrérie administre un vaste réseau à travers le Sahara.

Paper long abstract:

La confrérie Sanusiyya, basée dans l'est de la Libye, a été fondée par Muhammad al-Sanusi (1787-1859). Elle a rayonné à travers le Sahara grâce à un réseau de zawiya, lieux d'enseignement et d'accueil, dans une zone traversée par des pistes commerciales reliant la côte méditerranéenne aux pays du Tchad. Pacifique à ses débuts, la Sanusiyya fut victime de l'expansion européenne et devint une organisation politico-militaire. Nous présentons 7 lettres, datées de 1315 H. /1898 à 1319 H/1901, adressées par Muhammad al-Mahdi, fils et successeur du fondateur (1859 à 1902), à al-Barrani, shaikh de la zawiya de Bir Alali, proche du lac Tchad. Ces lettres correspondent à un moment de transition entre la période pacifique de la confrérie et l'organisation de sa défense face aux menaces européennes. Elles montrent le fonctionnement d'une « administration sanusi », non étatique et trans-régionale. Nous nous intéresserons à la structure de ces documents : cachets, en-têtes, ordre et position des parties, titulatures, et à la nature des instructions envoyées par le « centre » à son représentant. Nous parlerons de la manière dont ces lettres ont été conservées : saisies après la prise de la zawiya par les troupes françaises en 1902, leurs originaux ont été déposés aux archives, où elles ont été longtemps exclues de consultation. Nous avons publié le corpus complet (38 lettres entre différents acteurs de la région) en 1987. Les lettres retenues dans cette présentation portent les nos 1, 3, 5, 6, 9, 12 et 19 de cette série.

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Administrative and legal documentation in pre-colonial Africa and beyond